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猫の毛のお手入れを始める時期

長毛種の猫なので、小さいうちにグルーミングに慣れさせたいのですが、どんな風にはじめたらよいでしょうか。

グルーミングとは、『毛づくろい』という意味ですが、一般的にお手入れ全般を表す言葉として使われています。猫が自分で毛づくろいをすることを、『セルフグルーミング』と言います。

ご質問にあるように、グルーミングは子猫のうちから始めて、慣れさせておく必要があります。成猫になってからいきなり始めたのでは、多くの猫は嫌がってしまいます。生後1ヶ月くらいから、お手入れを始めましょう。

子猫のうちは、ブラシやクシは使わず、あなたの手の指をクシのようにしてグルーミングしてあげましょう。指で毛をすくようにし、毛の流れにそってやさしく身体をなでます。長時間は行わず、だいたい2〜3分を目安に、猫が嫌がる前に止めましょう。慣れてきたら、徐々にブラシやクシを使いましょう。

猫が嫌がる時に、無理やり押さえつけてグルーミングをしようとすると、グルーミング嫌いになったり、触られたり、抱っこされることを嫌う猫になってしまうので注意しましょう。猫の状態に合わせて、やさしく話しかけながら、手入れしてあげましょう。

また、年老いた猫は、病気の時や体調が優れない時など、セルフグルーミングをしなくなることがあります。そのような時にも、普段からグルーミングに慣れていれば、手入れが行きとどき、清潔に看護できます。


愛玩動物飼養管理士 斎藤悦子
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